Expedición de JBL 2012 Centroamérica y Galápagos

Costa Rica, segunda escala

Cuando volvimos del lago Cocibolca visitamos el parque nacional más retirado de Costa Rica: el Refugio de Vida Silvestre Caño Negro.

El río de los cocodrilos

En el Parque Nacional de Caño Negro —a tan solo una hora de trayecto al sur del lago Cocibolca y, por tanto, el parque nacional más retirado de Costa Rica— hay buenas posibilidades de observar caimanes de anteojos. También aquí se volvió a escoger un barco como medio de transporte. Pasada una media hora, nos dimos cuenta de que solo éramos 15. Cómo no, volvía a faltar el amante de las aves Klaus, cuyo entusiasmo por la ornitología le había llevado por caminos alejados del lugar de donde zarpó nuestro barco. Como no era posible dar la vuelta, continuamos buscando a los cocodrilos. En Centroamérica viven tres especies de cocodrilo: el cocodrilo americano (Crocodylus acutus), el cocodrilo mexicano (C. moreletii) y el caimán de anteojos (Caiman crocodilus). La protuberancia transversal delante de los ojos mostraba claramente que los animales que teníamos delante eran caimanes de anteojos. Heiko quiso comprobar a toda costa cómo reaccionan los caimanes de anteojos al acercamiento de las personas. Muy lentamente, sin asustar al animal, se dejó caer en el agua desde el barco y nadó por la superficie del agua fangosa y marrón en dirección al caimán. Cuando ya estaba a tan solo 50 cm de la cabeza del animal, el caimán se sumergió como a cámara lenta. Sus protuberancias dorsales evitaban que se pudiera ver en la superficie dónde exactamente se había sumergido. Estas evitan muy eficazmente que se formen remolinos en el agua. Heiko intentó establecer contacto visual bajo el agua, pero no fue posible en ese caldo turbio. La reacción del caimán confirma los datos que se encuentran en la bibliografía: está comprobado que solo el caimán negro (Melanosuchus niger) ataca a las personas. Las otras especies son inofensivas para el ser humano.

En la ribera vimos, además de muchas especies de aves (Klaus se hubiera maravillado si nos hubiera esperado para salir), algunos galápagos de Florida (Trachemys scripta) tomando el sol. Su época de desove coincide con la temporada seca (diciembre-mayo), en la que las hembras entierran hasta 25 huevos a 15 cm de profundidad en lugares soleados.

Estrategias de supervivencia en la nuboselva

Las dos últimas noches en Costa Rica las pasamos en el albergue Heliconias Lodge, en las faldas del volcán Tenorio. Aquí quisimos visitar por fin los famosos puentes colgantes de la selva tropical y aprender algo sobre el ecosistema de la pluviselva. Un biólogo local nos guio directamente desde el albergue a la jungla que lo rodeaba, y nos explicó las estrategias de supervivencia de las plantas. Estrategia n.º 1: un árbol intenta llegar a la luz con ayuda de amigos (otras plantas). La lucha en la pluviselva gira siempre en torno a la luz, el agua y los nutrientes. Estrategia n.º 2: sin amigos: el árbol tiene una corteza lisa que, además, va descortezando con regularidad por la parte de abajo para evitar que otras plantas se asienten, creciendo solo rápidamente al encuentro de la luz. Estrategia n.º 3: aprovéchate de tus amigos: las epifitas crecen sobre otras plantas en lugar de en el suelo. Estrategia n.º 4: crece por arriba y extiende tus raíces hacia abajo. El ejemplo más famoso son, sin duda, las lianas. Estrategia n.º 5: crece más rápidamente que las demás, pero quédate hueco por dentro, así ahorras tiempo. Estrategia n.º 6: trepa hacia arriba por otra planta. Vimos incontables ejemplos de cada estrategia, y comenzamos a ver la pluviselva con otros ojos. Todo tiene su razón de ser en la jungla: un color, una forma, agujeros en las hojas, etc. Estos conocimientos hacen que cualquier recorrido por el bosque se convierta en toda una excursión de descubrimiento aunque, lamentablemente, se viesen pocos animales. Solo pudimos encontrar una bocaracá (Bothriechis schlegelii) venenosa nocturna. Esta especie causa la muerte de varias personas al año en Costa Rica. Nuestro guía nos avisó: si alguien sufre una mordedura, debe acudir a un médico en un plazo de 3 horas. ¡Pero el médico más próximo estaba a 4 horas de distancia!

Costa Rica – Punto de transbordo de las aletas de tiburón para la cocina asiática

A través de nuestra colaboración con la organización protectora de tiburones «Shark Project» en Alemania (www.sharkproject.com), su director Gerhard Wegner estableció contacto con el activista Randall Arauz de Costa Rica, el cual nos estuvo informando durante una hora sobre la protección de los tiburones in situ. Randall ya tuvo incluso la oportunidad de dar conferencias sobre el tema de la protección de los tiburones ante la Reina de Suecia y el presidente americano Barack Obama. Randall hablaba con tanto entusiasmo, que nos hubiera encantado ir con él de inmediato a la central de su organización (www.pretoma.org) para apoyarle. Randall tuvo, por ejemplo, la fenomenal idea de que los pescadores tenían que respetar la ley sobre el desembarco de peces enteros (aletas incluidas) también en el caso de los tiburones. Entonces, ya no hubiera sido posible cortarle las aletas al tiburón vivo («finning») y habría que desembarcar el tiburón entero (carente de valor) antes de cortarle las aletas. Esto requeriría demasiado espacio y dejaría de ser lucrativo. ¡Randall era simplemente genial!

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