Expedición de JBL a Japón 2019

Expedición de JBL a Japón 2019

Serpientes marinas y mantas en los arrecifes de Ishigaki

Lógicamente, aquí tampoco es todo perfecto y también pudimos ver tramos de arrecife que más bien parecían escombreras. La causa de la muerte de los corales suele ser una temperatura del agua demasiado elevada, que suele darse cuando no llegan los ciclones.

Los tifones tienen una función muy importante, que es mezclar las capas del agua y cambiar el agua fría del fondo por agua superficial más cálida. Por término medio, por las islas pasan cinco ciclones al año. En 2016 faltaron cuatro de los cinco tifones y la temperatura del agua aumentó. Probablemente, la culpa de la falta de ciclones la tiene el calentamiento global.

Muy venenosas y juguetonas: las serpientes marinas

En cada inmersión veíamos una enorme cantidad de serpientes marinas. Por lo menos cinco, pero más bien diez o más serpientes marinas nos acompañaban mientras buceábamos o hacíamos snorkel.

Emydocephalus ijimae
durante el apareamiento

Serpenteaban tranquilamente por el arrecife, sacaban la lengua en cada agujero que había entre los corales y, de vez en cuando, nadaban a la superficie para respirar. A veces, las serpientes (Emydocephalus ijimae) nos confundían con un arrecife de coral y buscaban en nuestro equipo peces escondidos o huevos de peces. Nos costó acostumbrarnos a esto, ya que su neurotoxina se considera extremadamente letal. Pero sus colmillos son muy cortos y tampoco es tan fácil animarlas a morder. Si se las deja tranquilamente explorar nuestro cuerpo y nuestro equipo, seguro que no pasa nada. ¡Con ninguna otra especie de serpiente venenosa se puede estar tan relajado!

Bailarinas y más bailarinas

No, no nos fuimos a la ópera, nos referimos a las preciosas babosas de mar que encontramos. La diversidad de especies es enorme y se acerca mucho a los puestos más altos de Filipinas y Nueva Guinea en cuanto a las babosas de mar se refiere.

Halgerda diaphana

Sin embargo, se necesita tener buena vista y tiempo (o un buen guía, o las dos cosas) para descubrir estas preciosidades, que a veces tienen un tamaño de tan solo unos milímetros a pocos centímetros. Cuando vemos las fotos de estos animales tan coloridos es difícil imaginarse que resulten tan difíciles de encontrar. Pero en los arrecifes multicolor, estos bichillos diminutos están camuflados perfectamente, a pesar o precisamente a causa de sus colores. Sus colores indican toxicidad, la cual suelen conseguir a través del alimento. Un pulpo se mantenía muy quieto mientras que una babosa de mar le andaba tranquilamente por el cuerpo sin tocarla ni comérsela, lo cual hubiera hecho con cualquier otro animal.

Es fácil confundir los platelmintos con las babosas de mar si no se es experto. Hay platelmintos tropicales tan coloridos como las babosas de mar y que solo se identificaron correctamente como gusanos después de ver las fotos.

Protoceros sp.
Protoceros sp.

Fondo arenoso: ¿aburrido o muy interesante?

A los que hacen submarinismo o snorkel les encantan los tramos de arrecife ricos en especies y suelen estar decepcionados cuando tienen que nadar por encima de un fondo arenoso. Pero, debido a su estructura descubierta, en el fondo arenoso destacan unos habitantes muy especiales.

Amblyeleotris steinitzi
Stonogobiops xanthorhinica

Gobios de fantásticos colores haciendo de vigilantes en simbiosis con cangrejos laboriosos limpiando, anguilas serpiente de aspecto horripilante y 80 cm de longitud esperando enterradas verticalmente a presas incautas, pequeños camarones emperador de 2 cm y de un precioso color naranja y blanco viviendo sobre cohombros de mar de 60 cm que van mordisqueando el fondo en búsqueda de alimento y muchos animales más están esperando a ser descubiertos por ojos expertos. El que solo pase rápidamente sobre el fondo arenoso se perderá lo más interesante.

Ophichthus melanochir
Periclimenes imperator

¿Y qué se ve DEBAJO de un arrecife?

Para la última inmersión teníamos pensado algo especial: en un tramo de arrecife entre Ishigaki e Iriomote había muchas brechas profundas, y algunas incluso atravesaban el arrecife hasta el fondo. Era como bucear en cuevas en versión «light». Muy interesante desde un punto de vista biológico era ver la estructura del arrecife por debajo. Un arrecife solo crece cuando arriba hay algo destruido o muerto. Entonces hay sitio para corales nuevos que crecen sobre los que han muerto.

Así se forman los arrecifes con el paso de los siglos, siempre creciendo en búsqueda de la luz del sol. No todos los miembros del equipo tenían experiencia haciendo submarinismo y admiro a nuestros principiantes que se metieron sin miedo en un agujero negro y estrecho del fondo del arrecife para bucear o arrastrarse por una galería oscura. A veces eran tan estrechas que nos quedábamos enganchados al techo con las bombonas de la espalda, o teníamos que extender los brazos para poder atravesar algún pasillo. Pero la vivencia de haber visto una vez en la vida desde abajo las impresionantes estructuras básicas de los corales fue muy especial y absolutamente recomendable.

¿Hay peces cirujano amarillos de Hawái en Japón?

Nos sorprendió mucho ver al final de una inmersión a tres peces cirujano totalmente amarillos nadando juntos mientras se alimentaban de algas. El pez cirujano amarillo de Hawái (Zebrasoma flavescens) vive en una región situada entre Hawái, las Islas Marshall, las Filipinas e incluso Japón del sur.

Zebrasoma flavescens, juvenil
Zebrasoma scopas, juvenil

Como este pez cirujano es tan popular en los acuarios, fue una experiencia muy bonita poder observarlo tranquilamente en su hábitat natural. Después de la sesión de buceo, a bordo se desató una discusión agitada acerca de si realmente se trataba de Zebrasoma flavescens o de la variedad amarilla de Zebrasoma scopas, el cirujano marrón. Distinguir las dos especies (en su variedad amarilla) parece ser muy difícil. Buscando información en internet nos dimos cuenta de que las aletas de la variedad amarilla de Z. scopas tienen un fino borde azul. «Nuestros» ejemplares no tenían ese borde. Por eso creemos que se trataba realmente del pez cirujano amarillo de Hawái.

Hasta los peces de cinco metros son limpios: la estación de limpieza de las mantas

Sin duda, las mantas no son unos habitantes ideales para un acuario. Solo en acuarios públicos de grandes dimensiones se les puede tener bien durante un tiempo prolongado, pero hay que preguntarse si realmente es necesario mantener a estos gigantes mansos en un acuario. Aunque esto forma parte de la eterna discusión sobre los animales de zoológico en general. De todas formas, CUALQUIERA que haga submarinismo o snorkel se alegra muchísimo si llega a ver mantas bajo el agua.

La forma elegante de nadar de estas rayas de hasta siete metros de envergadura es de las más impresionantes que uno pueda presenciar bajo el agua. Normalmente pasan nadando al lado del submarinista y raras veces le prestan atención. Solo cuando las mantas encuentran una zona rica en plancton, entonces se quedan dando vueltas con su enorme boca abierta. Otra opción para observar a las mantas tranquilamente son las estaciones de limpieza, como hicimos nosotros.

Las mantas se acercan flotando, dejan que los peces limpiadores las limpien tranquilamente y se van nadando o vuelven varias veces. Esto no tenía ninguna utilidad desde un punto de vista acuarístico, pero fue una de las experiencias sin duda más interesantes de toda la expedición.

¿Se comen los habitantes del arrecife el alimento de JBL en el medio natural?

En cada expedición hacemos pruebas para ver si los peces salvajes se comen el alimento de JBL «voluntariamente». Siempre es asombroso ver la cantidad de especies de peces que, aparentemente, son muy exigentes en los acuarios y que en su medio natural se comen de inmediato o sin haber dudado apenas la comida granulada de JBL que le echamos (JBL MariPearls). Aunque también siempre es un problema constatar que los pomacéntridos son los que más rápido aprenden que hay comida fácil y las otras especies llevan las de perder, como se puede ver en las fotos.

Análisis del agua:

Mediciones cerca de la playa (25/10/19, 17:05 h)

Posición
24°28'17,77 N
124°07'31,06 O
Temperatura del agua en la superficie: Conductancia: Densidad: KH: pH: Calcio: Magnesio: Oxígeno:
26,8 °C 52,2 mS 1,025 7,5 °dKH 8,4 440 mg/l 1480 mg/l 10 mg/l

Mediciones realizadas en el arrecife en el barco frente a la costa noroeste (26/10/19, 12:00 h):

Posición
24°24'20,52 N
124°07'04,44 O
Temperatura del agua en la superficie: Conductancia: Densidad: KH: pH: Calcio: Magnesio: Oxígeno:
26,6 °C 50,7 mS 1,024 5,5 8,2 440 mg/l 1360 mg/l 10 mg/l

Aquí llamó la atención la dureza de carbonatos relativamente baja de 5,5 °dKH. No había habido fuertes precipitaciones y no teníamos nada claro por qué la KH era tan baja aquí.

Mientras que el resto dormía: serpientes marinas en tierra y cangrejos gigantes

Algunos incansables tenían por la noche todavía tanta energía (y curiosidad) que querían explorar los biotopos de los alrededores del hotel. Equipados con linternas de todo tipo y cámaras de fotos fuimos por la playa en dirección a los manglares. Ya a mitad de camino tuvimos suerte: algunas serpientes marinas, que habíamos podido observar de día bajo el agua en los arrecifes, nadaban ahora en zonas de pocos centímetros de profundidad ¡e incluso se arrastraban en tierra!

Emydocephalus ijimae
Emydocephalus ijimae

Después abandonamos la playa y seguimos el curso del río para adentrarnos en los manglares. Las serpientes evitaban el agua salobre y se quedaron en el agua puramente marina. Pero cada vez veíamos más cangrejos corriendo por todos lados: cangrejos pequeños, medianos y... ¡uno enorme!

Ocypode cordimana
Scylla olivacea

También pudimos descubrir algunos depredadores nocturnos en el río, a decir por los peces que veíamos saltando para evitar ser presa.

Los animales más bonitos de Japón: ¡el plancton marino!

Ya que teníamos a una experta como Anke Morbitzer de la empresa Bresser con nosotros, no podíamos dejar pasar la oportunidad de capturar los organismos más pequeños y observarlos bajo el microscopio. El nuevo microscopio de viaje de Bresser apenas ocupaba espacio ¡e hizo un trabajo perfecto!

Solo se trataba de hacer una identificación aproximada de los organismos planctónicos con el microscopio. Como casi todos los habitantes marinos pasan por un estadio planctónico, encontramos de todo: cangrejos, pólipos y muchas diatomeas, que bajo el microscopio son de los organismos más bonitos del mundo.

A veces las cosas salen realmente mal

Antes de salir de viaje, uno siempre cambia todas las pilas y hace una foto de prueba. Y, aun así, algo puede salir mal. En nuestro caso se nos gastaron a la vez dos pilas nuevas de 3,6 V de los convertidores de señal de dos carcasas sumergibles. ¡Cambiar las pilas no sirvió de nada! Probablemente la causa fuese que el proveedor había tenido las pilas almacenadas durante demasiado tiempo. Por eso, solo era posible hacer 1 o 2 fotos con el flash antes de que las pilas ya no fuesen capaces de alcanzar la tensión necesaria. Nos dio mucha rabia...

¿Y qué otros animales viven en el arrecife?

Una vez concluidas todas las mediciones y pruebas de alimentación y no teniendo nada más que hacer, todavía nos quedó tiempo para simplemente disfrutar del arrecife e interactuar con algunos de los habitantes del arrecife como los cefalópodos.

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