Het woestijnterrarium

Een stuk woestijn in de woonkamer

De leefomgeving woestijn staat bij ons, mensen, over het algemeen bekend als een hele hete aangelegenheid. Bij een nauwkeurige beschouwing kan echter vastgesteld worden dat de leefomgeving van reptielen in de woestijn beïnvloed wordt door zeer sterke temperatuurverschillen, afhankelijk van waar de dieren verblijven. ’s Nachts komt het daarnaast tot dramatische temperatuurdalingen. Om de voor de stofwisselingsprocessen en het typische diergerelateerde gedrag (hofmakerij, territoriumstrijd, enz) benodigde temperatuur te bereiken en te behouden wisselen woestijndieren doelgericht tussen warme, door zon bestraalde zones en koelere, schaduwrijke plaatsen in hun leefomgeving.

Daarbij moet er rekening mee gehouden worden dat juist woestijndieren vaak ook specifieke (!!!) plaatsen met 50-60°C in het terrarium nodig hebben, hoewel ze daar niet de gehele dag verblijven. De duur van het verblijf onder de warmtebron wordt ook in de natuurlijke leefomgeving beïnvloed door luchttemperatuur en windbeweging.

In het voorjaar, bij koele luchttemperaturen en sterke wind, moeten ze vaak uitgebreid zonnen om de gewenste temperatuur te krijgen. Daarentegen mijden ze hartje zomer, bij 38°C luchttemperatuur en windstilte, de zonnestralen om niet over hun optimale temperatuur te komen (bij veel woestijnsoorten ligt die tussen 35 – 42°C). Heel belangrijk bij het verwarmen van een terrarium is daarom de onregelmatige warmteverdeling in de ruimte. De dieren moeten altijd de mogelijkheid hebben koelere plaatsen op te zoeken wanneer ze voldoende zijn opgewarmd.

De verzorger moet door middel van een selectie aan technische hulpmiddelen en hun inzet (bijv. nooit de hele bodem voorzien van een bodemverwarming) ervoor zorgen dat in het terrarium klimaatgradaties ontstaan en niet een uniform saunaklimaat. Belangrijk hierbij is boven alles het instellen van een temperatuurgradiënt. Geen enkel reptiel overleeft kerntemperaturen van 48°C.

De inrichting van een woestijnterrarium kan er als volgt uitzien: als bodemgrond zijn alle soorten zand geschikt. JBL biedt onder Bodemgrond verschillende soorten zand met de namen JBL TerraSand natuur/rood , JBL TerraSand natuur/geel en JBL TerraSand natuur/wit aan. JBL TerraSand natuur/rood wordt vochtig geleverd en kan bij het inbrengen in model worden gebracht. Na het drogen hardt het tot op zekere hoogte uit en biedt gravende dieren zo de mogelijkheid holen te creëren.

Afhankelijk van de behoefte van het dier kan het terrarium door steenconstructies met of zonder holen worden gestructureerd. Voor de veiligheid van de dieren en het glas moeten steenconstructies gelijmd worden. Hiervoor is bijv. een ongiftige aquariumsiliconenlijm geschikt, zoals JBL AquaSil transparant .

Er zijn doorgaans twee verschillende soorten verlijming: droge verlijming of vochtige verlijming op plaatsen waar het nooit echt droog is. Bij een droge verlijming moet u verschil maken tussen een verlijming die wat flexibel moet blijven, bijv. bij stenen of houten decoratie, of dat het om een star object gaat. Voor een flexibele verlijming adviseren wij JBL AquaSil transparant , ongiftige aquariumsiliconen in zwart of transparant. Voor een starre verlijming is een ongiftige secondenlijm, zoals JBL ProHaru Rapid de eerste keuze. Vochtige of erg natte plaatsen zult u echter in een woestijnterrarium niet bepaald vinden. Wanneer dit toch het geval is helpt JBL ProHaru Universal 80ml , dat ook onder water lijmt.

Voor steenconstructies in grote terrariums kan het gewicht een probleem opleveren. Hier zijn imitatiestenen van kunststof aan te raden die u in elke vakhandel kunt vinden.

Droge houtsoorten zijn ook heel fraai voor het decoreren van woestijnterrariums. Overeenkomende planten, zoals bijv. succulenten, ronden het beeld af. Cactussen mogen uitsluitend in imitatievorm van kunststof worden ingezet vanwege het verwondingsgevaar. Wanneer grotere en actievere dieren worden verzorgd hebben levende planten in de regel weinig kans tot overleven. Ook hier zijn kunststof imitaties geschikt die u in de vakhandel kunt vinden.