JBL workshop Vietnam 2013

De afstand van de jungle naar de woestijn bedraagt twintig meter

Ongelogen: In Nha Trang scheidt een smalle straat het regenwoud van een woestijnachtig duinlandschap langs de zee! Aan het einde van de workshop bezichtigde de hele groep dit in Vietnam onverwachte biotoop. De zandduinen waren doortrokken van grote groepen struiken en cactussen. Om de onbarmhartige tropenzon te ontgaan, verplaatsten we de tocht naar de late namiddag. Het was echter nog steeds 30°C bij een voor de woestijn ongewoonlijk vochtgehalte van de lucht van 75 %. Het hoge relatieve vochtgehalte in combinatie met de zandachtergrond leidt tot een wereldwijd unieke situatie: de twee professoren onder de deelnemers waren zo enthousiast over het gebied dat ze meerdere 1-daagse excursies daarheen ondernamen. Ze ontdekten planten die eigelijk in heel andere levensmilieus thuishoren! Dankzij de baaien met brak water zijn zulke totaal ongebruikelijke levensomstandigheden ontstaan dat biologen ervan in verrukking raken.

Ondanks de langzaam dalende namiddagtemperaturen waren geen grote dieren te vinden. De kruipsporen in het zand toonden aan dat er hagedissen leven. Gezien habben we ze echter helaas niet. Onder een paar stenen vonden we giftige duizendpoten. De grootste duizendpoot met een lengte van meer dan 30 cm werd evenwel door de chef van het hotel in de keuken gevonden! In de richting van de zee waren vele gaten in het zand te zien. Wie geduldig een paar minuten wachtte, ontdekte de bewoners: krabben hadden de gaten gegraven, hoewel ze zich maar ca. 100 meter van de waterlijn bevonden. Hoewel we nauwelijks dieren vonden, is deze levensruimte het zeker waard nog eens nader te worden onderzocht. Je zou hem nog eens op verschillende tijden overdag en 's nachts precies moeten bekijken.

Na de tiende dag was het einde van de JBL Workshop Vietnam in zicht en hadden de deelnemers nog een vrije dag om de plaats met zijn markten, straatleven en souvenirwinkels te verkennen. De vraag die mij het vaakst wordt gesteld, is: „Is het niet vermoeiend om zoveel deelnemers tegelijk in de gaten te houden?“ Mijn eerlijke antwoord daarop is: Nee, van de deelnemers word ik niet moe. Ze zijn allemaal even gek van de natuur en verheugen zich over ieder bosje en iedere plas water, omdat er dieren in leven die ze interssant vinden. Het wordt pas vermoeiend als iemand niet beseft dat we niet in Duitsland op weg zijn maar ergens diep in Azië en dat dienstregelingen daar nou eenmaal niet zo precies aangehouden worden. Maar gelukkig heb ik zo'n situatie nog niet meegemaakt! De deelnemers aan onze JBL expedities en workshops zijn echt super en ik zou ze zonder uitzondering meteen weer meenemen.