Light

The right aquarium lighting

Our model for a perfect aquarium lighting is and remains the sun, because animals and plants have adapted to the sunlight in the course of evolution. Some exceptions are cave dwellers or nocturnal aquarium dwellers which are not dependent on lighting.

The accurate spectrum or the colour temperature don’t really matter to the fish either. It’s more our personal taste which leads us to favour a lighting type. For the plants this is an entirely different story: they use the spectral components of the sunlight to generate energy through photosynthesis. If the visible light we supply differs too much from this light composition they are used to, photosynthesis will come to a halt and the plant won’t be able to grow optimally. Therefore we should always aim for a sun-like spectrum.

There are fish species which don’t like to be in bright light. As you probably keep such fish species with others and have plants in your aquarium, adapting the light won’t help much. Instead it is important that these fish species are given places to retreat and hide in. Floating plants, roots, stones and plants provide a means of creating “dark” areas, even in a bright aquarium.

Das richtige Licht für Aquarienpflanzen

Wenn Sie ihr Aquarium mit einem starken Baustrahler beleuchten, werden Sie dies nicht nur an Ihrer steigenden Stromrechnung merken, sondern auch an einem problematischen Pflanzenwuchs. Die starke Lichtintensität alleine reicht nicht aus!

Alle Pflanzen (Land und Wasser) haben sich in der Evolution an das volle Spektrum des Sonnenlichtes angepasst und nutzen die Energie zur Photosynthese, also ihrer Nahrungsproduktion. Für die Photosynthese benötigt die Pflanze die ganzen Spektralbereiche des Sonnenlichtes (im Regenbogen oder Prisma sichtbar) als Energielieferant, Wasser und CO2 (Kohlendioxid). Daraus stellt sie Zucker (ihre Nahrung) her und es wird Sauerstoff als „Abfallprodukt“ frei.

LED lighting

Compared to fluorescent tubes LED lighting means you can save energy, increase the light quantity and individually adapt the light colour. For planted aquariums it is important that the LED lighting has two characteristics: the light definitely ought to have a full spectrum and a high PAR value.

Light

How do you illuminate your aquarium properly? What are the advantages of the different lighting methods? How long should the lights be on? What do the light colours mean?

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Fluorescent tubes

The difference between fluorescent tubes for living rooms or bathrooms and special tubes for aquatics are the number of pieces and the spectrum. For our living areas it’s only the visual impression which counts, whereas for plant aquariums ALL spectral ranges of the visible light are essential. JBL therefore has developed full spectrum tubes. Inside the full spectrum tubes are differences which can easily be seen with the naked eye: the colour temperature, measured in Kelvin (K) provides information how warm or cold a light appears.

A daylight tube, such as the JBL SOLAR NATUR with 9000 K appears rather cold, whereas the sunlight tube JBL SOLAR TROPIC with 4000 K appears significantly warmer. The Danish professor Ole Pedersen found out during a tube comparison that the JBL SOLAR TROPIC exerts the most positive influence on the plant growth!

Red-blue tubes, such as the JBL SOLAR COLOR are very popular as they accentuate the colours of the fish even more. But they are NOT beneficial for a healthy and thriving plant growth.

Combination of fluorescent tubes

Quite a lot of aquarium lights have two tubes. We advise you place a „plant tube“, such as the JBL SOLAR TROPIC above the plants, which means the background, and the second tube, which is either a bright daylight tube, such as the JBL LED SOLAR NATUR or the colour-enhancing tube JBL SOLAR COLOR to the front above the fish.

Light quantity

Measurements during JBL expeditions in the tropics yielded lux values between 100,000 (Amazon, Africa; for more information see Expeditions ) and 160,000 in Australia ( Expedition 2015 ). Aquarium lightings are far away from reaching these natural values! A 30 W tube in a 20 cm distance generates merely 1,200 lux. A good high polish reflector, such as the Solar Reflect T5/T8 increases the light intensity up to 3,370 lux. As you can see the investment in an aquarium hood with several tubes, compared to only one tube, can be very useful!

Egal, ob Sie nun mit Leuchtstoffröhren oder LEDs beleuchten, werden folgende Faustformeln für die ideale Lichtmenge gerne publiziert: Weniger als 20 Lumen/Liter ist für alle Pflanzenarten zu gering. Bis zu 40 Lumen/l ist für Pflanzen mit geringem bis mittlerem Lichtbedarf ausreichend. 40 bis 60 Lumen/l ist für stark lichtbedürftige Arten, wie z. B. Rasenpflanzen, ideal. Aquascaper kommen mit weniger Licht nie zurecht. Lumenangaben finden Sie in der Regel bei den Produktbeschreibungen der Leuchtmittel. Bei der JBL LED NATUR 44 Watt werden 4800 Lumen angegeben. Teilen Sie die 4800 Lumen durch Ihre Literzahl, z. B. 200 Liter, erhalten Sie 24 Lumen pro Liter. Würde man den Internetempfehlung folgen, würde eine 44 Watt LED nur für Schwachlichtpflanzen ausreichen und Sie bräuchten für lichtbedürftigere Aquarienpflanzen zwei Lichtbalken der JBL LED SOLAR NATUR. Dem ist aber NICHT so!!!

Typische Pflanzen mit geringem Lichtbedarf haben dunkelgrüne Blätter
Pflanzen mit hellgrünen oder roten Blättern besitzen einen hohen bis sehr hohen Lichtbedarf

Jetzt kommt der PAR Wert ins Spiel: Wenn die Lichtqualität nicht optimal auf die Pflanzenbedürfnisse abgestimmt ist (niedriger PAR Wert), nützt auch die größte Lichtmenge (Lumen) nichts! Bekanntes Beispiel dafür: Bei Bürobeleuchtung ist nur die Lumenzahl vorgeschrieben und manchmal so hoch, dass es von den Mitarbeitern als blendend empfunden wird. Büropflanzen, die nicht am Fenster stehen, kümmern meistens und gehen ein, weil das Licht eben nur hell ist, aber keine Strahlung liefert, die von den Pflanzen für ihre Photosynthese benötigt würde. Genau diese wachstumsrelevante Strahlung wird durch den PAR-Wert angegeben. Messungen und Versuche haben ergeben, dass PAR Werte über 200, wie die JBL LED SOLAR NATUR, zu einer Verringerung der benötigten Lichtmenge führen und nur noch die Hälfte (50 %!!!) der Lichtmenge nötig ist, um auch lichtbedürftige Pflanzen stark im Wachstum zu fördern. Neben allen Messungen bleibt Ihnen als Aquarianer ganz einfach Ihre Beobachtungsmöglichkeit: Wechseln Sie auf EINE JBL LED SOLAR NATUR und beginnen Sie mit etwas gedimmter Leistung. Steigern Sie die Lichtmenge beim Dimmen und beobachten Sie ganz einfach Ihre Pflanzen, ob sie positiv reagieren. Sie werden feststellen, dass Ihre Aquarienpflanzen bereits bei reduzierter Lichtleistung deutlich sichtbar stärker wachsen, als mit Ihrer vorherigen Beleuchtung. Sehr oft werden Sie die maximale Leistungsstufe gar nicht brauchen! Nur bei einigen Pflanzenarten und speziell bei rasenbildenden Pflanzen kann die maximale Leistung der JBL LED SOLAR NATUR nötig werden.

Die richtige Beleuchtung für Aquarien. Was bedeutet der PAR Wert und wie wichtig ist er für Aquarienpflanzen?

Der Biologe Heiko Blessin erklärt im einem tropischen Gewässer Südjapans die Bedeutung des PAR Wertes für die Aquaristik (photosynthetisch aktive Strahlung).

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