What do substrates really look like in biotopes?

This story has a surprising end and began with the editor-in-chief of aquaristic requesting me to send him some underwater pictures of substrates in various bodies of water. Black substrates, light substrates and gravels - everything we’re used to in aquariums. Looking through my archives, I was later surprised to find that almost all substrates, from South America to Australia, consisted of light sand! Only one picture from Vietnam showed gravel - better than nothing, I suppose.

This was interesting and really unexpected. Until now, I hadn’t paid enough attention to the prevailing soil types during biotope observations.

Black soils: only to be found on this planet where relatively fresh (from an earth-historical point of view) lava has been produced, because lava becomes brighter with time and starts to look more brown than black. But even on islands of volcanic origin, such as Galapagos, the endless sandy beaches were light-coloured. Tenerife is a well-known exception with its jet-black beaches. If a beach is not black, it has been artificially filled! But not a single one of our ornamental fish comes from Tenerife.

Gravel: The term gravel is a matter of definition. When is it sand and when is it gravel? Geoscientists define everything below 2 mm grain size as sand - everything above that up to 63 mm (!) is then gravel. Gravel is actually quite rare in natural biotopes. In flowing waters, whether in Southeast Asia or at the edges of the Andes in South America, the fine and light sand is simply washed away and the heavy gravel remains. There, where the current then decreases at some point, we find the sand again.

Sand: Light sand is (by my estimate) 99% of the substrate found in the aquaristically relevant habitats of this world. Very often without plant growth, but sometimes, as in the southern Pantanal of Brazil, with incredibly strong and beautiful plant growth. The plant roots do not seem to care whether they find gravel or sand.

Other substrates: In many biotopes the actual substrate is not visible at all! It is littered - or more neutrally expressed, covered - by other substances or objects.

Cardinal tetras, for example, are very often found above a layer of fallen leaves from trees. They don’t like to be over the pure sandy soil, which often exists a few meters further in the same biotope. Some catfish species (mostly predatory) live in this very layer of leaves and are not visible unless you scare them out. They would stand out like a Christmas tree above any other substrate.

In Lake Tanganyika too, large parts of the actual substrate are not visible. Empty snail shells cover the entire ground. How such a snail graveyard came to be is beyond my knowledge. Other areas of the ground are covered with small stones, close together, providing good hiding places for small species and their offspring.

In lots of tropical rivers, exactly where the beautiful underwater plants grow, a layer of mud up to 20 cm thick covers the actual ground, which in turn also consists of mud/sand, but is much firmer than the upper layer.

So it won’t be much fun for anyone wanting to recreate this muddy substrate in their biotope aquarium at home. At home, unlike in the wild, we have a limited volume of water and that would soon result in an immense excess of nutrients from sludge or other organic matter. This in turn usually leads to algae problems - not to mention the fact that our aquarium would look more like a septic tank. Nevertheless, we want our soil to support our plants and ideally also to provide them with nutrients in the root area.

The manufacturers of aquaristic products therefore often have a large selection of substrate in their range. At JBL, for example, there is a substrate (the most popular in the entire substrate range) with the name JBL Manado / JBL Manado DARK (Indonesian island), which with its brown or black colour rarely occurs in nature, but as a natural substrate is ideal for root formation of the plants. Of course, JBL also has various types of sand in the program ( JBL Sansibar River , JBL Sansibar SNOW , JBL Sansibar WHITE , JBL Sansibar GREY , JBL Sansibar ORANGE , JBL Sansibar RED , JBL Sansibar DARK ). The colour is purely a matter of taste - the fish don't care. But the grain size becomes important when it comes to the use of a substrate heater ( JBL PROTEMP b III ). Substrate heaters provide water circulation in the substrate by the water rising near the heated cable. The colder water flows in from above and thus flushes the plant roots with nutrients. However, if the sand is too fine, water circulation in the soil is not possible! So never use a substrate heating system with sand that has less than 0.6 mm grain size.

Find out more about substrates here:  Грунт

© 19.02.2023
Heiko Blessin
Heiko Blessin

Tauchen, Fotografie, Aquaristik, Haie, Motorrad


Несколько слов о кукис перед тем, как продолжить

Сайт JBL также использует несколько видов кукис, чтобы предоставить вам полную функциональность и многие сервисы. Нам требуются технические и функциональные кукис, чтобы обеспечить работоспособность сайта, когда вы на него заходите. Мы также используем кукис для рекламных целей. За счет этого мы можем узнать вас, когда вы повторно посещаете наш сайт, таким образом мы можем оценить эффективность рекламных кампаний, а персональные кукис позволяют нам предоставлять вам напрямую персонифицированную информацию, адаптированную под ваши нужды - даже когда вы не находитесь на нашем сайте. Вы можете в любой момент определить - даже позднее - какие кукис вы разрешаете, а какие нет (подробнее по ссылке "Изменить настройки").

Домашняя страница JBL использует несколько видов куки, чтобы предложить вам все функции и многие сервисы: технические и функциональные куки нужны в обязательном порядке, чтобы всё работало во время посещения вами нашей домашней страницы. Дополнительно мы используем куки в целях маркетинга. Вы всегда — сейчас или позже — можете решить, какие куки допустить, а какие нет (см. больше в разделе "Изменить настройки").

В нашей "Политике конфиденциальности" вы узнаете, как мы обрабатываем личные данные и для каких целей мы используем обработанные данные. вы узнаете, как мы обрабатываем личные данные и для каких целей мы используем обработанные данные. Подтвердите использование всех куки-файлов, нажав на "Понятно", — и продолжайте!

Вам больше 16 лет? Тогда подтвердите использование кукис кнопкой "Согласен", и мы можем продолжить.

Выберите настройки кукис

Технические и функциональные кукис, чтобы все работало правильно, когда вы посещаете наш сайт.
Маркетинговые кукис, чтобы мы могли опознать вас на страницах нашего сайта и оценить успешность наших рекламных кампаний.
I accept the YouTube Terms of Service and confirm that I have read and understood the YouTube Terms of Service .

PUSH-уведомления от JBL

Будучи частью стандарта W3C, браузерные уведомления определяют API для уведомлений конечных пользователей, рассылаемых через уведомления браузера на десктопные и (или) мобильные устройства пользователей. На конечных устройствах уведомления появляются в виде, знакомом конечному пользователю по приложениям, установленным на устройстве (напр., электронная почта). На конечных устройствах уведомления появляются в виде, знакомом конечному пользователю по приложениям, установленным на устройстве (напр., электронная почта).

Эти уведомления позволяют оператору веб-сайта оставаться в контакте со своими пользователями в течение всего времени, пока у пользователей открыт браузер, — независимо от того, находится ли пользователь в конкретное время на веб-сайте или нет.

Для отправки браузерных пуш-уведомлений нужна лишь веб-страница с установленным специальным кодом (web-push-код). Таким образом марки без приложений также могут пользоваться многими преимуществами пуш-уведомлений (персонализованная коммуникация в режиме реального времени в нужный момент).

Браузерные уведомления являются частью стандарта W3C и определяют API для уведомления конечных пользователей. Уведомление позволяет информировать пользователя вне контекста веб-страницы о каком-либо событии, например, о новой записи в блоге.

JBL ГмбХ & Ко. KГ предоставляет этот сервис с простым подключением и отключением бесплатно.