Expedición al océano Índico

Expedición de JBL al océano Índico 2018

Mauricio: una perla en el océano Índico

Los barcos de crucero atracados en Mauricio ya lo dicen todo: la isla es, junto con las Seychelles, ¡uno de los destinos turísticos más populares del océano Índico! Pero nosotros teníamos unos planes muy distintos: queríamos comparar la fauna submarina de Mauricio con la de Madagascar y las Seychelles. ¿En qué se diferencia el crecimiento de los corales? ¿Son distintos los parámetros del agua? Para ello se cargaron dos lanchas por la mañana y salimos a las distintas zonas de buceo.

No es nada fácil evaluar la velocidad del crecimiento de los corales. Pero un naufragio del que se sabe cuándo se ha hundido es de gran ayuda a la hora de evaluar con precisión la velocidad del crecimiento. Visitamos los dos naufragios Emily y Waterlilly, que se hundieron en 1981 y 1982, y que yacían sobre el fondo arenoso a unos 25 m de profundidad.

En las paredes de los barcos crecían corales duros acropora que habían crecido hasta los 40 cm en esos 37 años. Por tanto, la velocidad del crecimiento ha sido de algo más de un centímetro al año. Los corales duros en el acuario y también en otros lugares pueden crecer ¡más de 10 cm al año!

A 25 metros de profundidad solo penetra en el agua una parte del espectro de la luz solar. A partir de los 8 m de profundidad se absorbe la parte roja completamente, por lo que a esta profundidad ya todo se ve bastante azul. Esta radiación solar reducida se podía observar muy bien en los tipos de corales del naufragio. Allí se encuentran más corales blandos que duros. Los corales blandos no suelen poseer algas endosimbióticas (zooxantelas) que dependan de la luz solar. Se alimentan exclusivamente de plancton.

Bucear por barcos hundidos con muchas personas no es fácil. Los naufragios pequeños se llenan rápidamente, por lo que se ven más burbujas de aire que piezas del barco cuando se hacen fotos. Lo ideal es ser el primero o el último en visitar el barco hundido. Entonces se pueden hacer fotos bonitas sin buzos «molestos» ni burbujas de aire.

Los habitantes del barco hundido también se suelen ver al principio de la inmersión, ya que todavía no se les ha molestado y no se han escondido. Allí había peces león, peces vaca, peces hoja de escorpión e incluso peces piedra.

Los únicos peces pacientes, que soportan a todos los submarinistas y todas las fotos que le hagan, son los peces payaso. Además, a causa de las anémonas están unidos a su ubicación.

Los análisis del agua dieron como resultado los siguientes valores: concentración de magnesio 1220 mg/l, pH 8,2, KH 8 °dKH, calcio 460 mg/l, densidad 1,025. Así se pudo comprobar que solo se diferencia la concentración de magnesio de la de Madagascar, donde es unos 120 mg/l mayor.

La temperatura del agua era de 25 °C, por tanto unos 4-5 °C inferior a la de Madagascar. En general, la biodiversidad (diversidad de especies) era mucho menor que en el norte de Madagascar, tan solo a 1200 km al noroeste.

El importador de JBL Goolam Sufraz y su hermano organizaron el último día una excursión muy interesante para nuestro equipo de investigación. Pero no solo por eso estábamos muy agradecidos a Goolam y su equipo. Él se ocupaba de nosotros como una madre, y ahora ya solo le llamamos Mother Goolam. ¡Desde aquí le agradecemos de nuevo muchísimo la gran ayuda que allí nos prestó! Salimos con dos lanchas rápidas para visitar dos islas pequeñas (isla Plana) situadas a 16 km al norte de Mauricio. Una de las islas estaba rodeada de acantilados con bellas peñas salientes bajo las cuales la vida marina recibía poco sol. ¿Por qué se llamará la isla «Plana»?

El agua era extremadamente cristalina y la fauna marina era muy distinta a la que habíamos visto hasta el momento. Se podían observar en gran número peces ángel grandes, los raros peces mariposa y peces cirujano. Solo teníamos que tener cuidado con el oleaje para no convertirnos en comida rallada para peces al chocar con las rocas. El agua tan clara era ideal para hacer buceo libre sin botella. Los peces siempre son algo menos tímidos con las personas que hacen snorkel que con los submarinistas burbujeantes.

Ya que estábamos en Mauricio, lógicamente ¡no queríamos perdernos la tienda de animales más bonita! Nuestro importador, además de importar lleva esta tienda de animales con una instalación de acuarios digna de ver. Didier Lergenmuller, nuestro jefe de ventas, empezó a optimizar las estanterías nada más entrar a la tienda. En uno de los acuarios descubrimos la bonita especie endémica de cíclido Paratilapia polleni que, lamentablemente, no habíamos encontrado en Madagascar.

De Mauricio también nos interesaban la selva tropical y los biotopos de agua dulce. Sobre ellos apenas se encuentra nada en la bibliografía especializada ni en internet. Un biólogo con mucha experiencia nos llevó a un parque nacional en el centro de Mauricio. Cuando le preguntamos por los peces de agua dulce que habían en el arroyo junto al que caminábamos, nos contestó de forma muy competente: «Casi no hay peces. Aquí solo vive una especie de trucha».

Pero ya desde arriba pudimos distinguir varias especies de peces a través de la superficie del agua. Eso era, sin duda, motivo suficiente para meterse en el agua fría. Las especies de gobios eran difíciles de identificar, pero una morena moteada y una especie de Kuhlia fueron inequívocas.

Una experiencia muy especial: hacer snorkel en un arroyo en medio de Mauricio

Estos encuentros con peces de agua dulce se produjeron de forma totalmente inesperada. Muchas especies, gobios desconocidos y una morena moteada. Mereció totalmente la pena haberse llevado la ActionCam de Bresser.

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