Aquarium biotope : un milieu de vie comme dans la nature

Un ruisseau côtier d’Amérique centrale, un cours d’eau en Asie du Sud-Est ou une côte rocheuse au bord du lac africain Malawi – des paysages subaquatiques qui font battre plus fort le cœur de nombreux aquariophiles. Et ils sont plus d’un à n’avoir qu’un souhait : reproduire le plus fidèlement possible une petite partie d’un de ces biotopes dans leur propre aquarium.

L’aquariophilie dite de biotope existe déjà depuis très longtemps, mais au cours des dernières années, elle rencontre de plus en plus d’adeptes. À la différence des bacs communautaires classiques, où les plantes et les animaux proviennent souvent de régions géographiques très différentes, la flore et la faune sont ici toujours et exclusivement originaires d'une aire de répartition géographique bien définie.

« Dans l’aquariophilie biotope, c’est la nature qui sert de modèle. Les aquariophiles s’inspirent des conditions réelles pour concevoir leurs bacs et peuvent planifier aussi bien des aquariums d'eau douce que d’eau de mer en suivant cette méthode. Dans un aquarium biotope, on ne conserve normalement que la forme d’origine des animaux. On n’y trouve pas de variétés d’élevage avec des couleurs spéciales ou des nageoires voilées. »

Puissance du courant, lumière et forme de l’aquarium

Une fois qu'on a opté pour un aquarium biotope, il s’agit d’abord de se procurer le plus d’informations possibles sur la région, sa biodiversité et les conditions de vie des poissons, des invertébrés et des plantes. Bien entendu, l’idéal serait de faire un voyage d’études qui permettrait d'explorer le paysage subaquatique directement sur place. Mais la recherche à domicile fait aussi l’affaire. On mettra à profit les échanges avec d’autres aquariophiles, les ouvrages et blogs spécialisés, ou les conversations dans les animaleries. Un coup d'œil dans Google Images sur la région choisie peut également être une aide très précieuse.

« Par définition, les espèces vivant dans un aquarium biotope privilégient les mêmes conditions que dans la nature en termes de paramètres d’eau, de température, de lumière et de courant d'eau. L’équipement technique de l’aquarium (chauffage, éclairage, pompe et filtre) doit donc s’y conformer. »

Ces conditions seront fondamentalement différentes si le biotope s’inspire, par exemple, du modèle d’une mare de forêt, ombragée d’arbres et dont l’eau présente un pH faible du fait des nombreuses feuilles qui y tombent, ou de celui d’un ruisseau bouillonnant, inondé de soleil. L’équipement technique utilisé doit toujours être aussi bien camouflé que possible pour ne pas perturber l’impression naturelle dégagée par un bac biotope.

La forme de l’aquarium et sa capacité volumétrique sont également décisifs dans la mise en place du biotope choisi. Les aquariums classiques offrent la plupart du temps plus de hauteur et moins de profondeur, mais de nombreux plans d'eau naturels dont s’inspirent les aquariophiles sont plutôt peu profonds. Il faudra donc se demander s’il ne serait pas bon de choisir un format spécial. Car une grande surface de fond offre justement plus de possibilités pour l’aménagement du bac et plus d’espace aux poissons pour se créer des territoires. La hauteur du bac devient importante si on veut le peupler de pensionnaires qui, dans la nature, vivent aussi dans différentes couches d’eau superposées ou si le biotope reproduit une paroi rocheuse verticale. Si l’on veut, en revanche, reproduire un tronçon de cours d’eau, un aquarium tout en longueur et pas trop haut sera idéal. Il sera techniquement facile d’y créer un puissant courant.

Aménagement

L’aménagement de l’aquarium s’inspire lui aussi de modèles naturels. Dans les cours d’eau à courant rapide, la couche supérieure du fond est généralement constituée uniquement de galets polis, dans d’autres, on trouve des fonds sableux et dans certains lacs, les poissons vivent directement entre les récifs rocheux. Dans l’aquarium biotope, on essaiera de choisir le plus fidèlement possible la matière, la granulométrie et la couleur du substrat de sol. Ce choix a des raisons visuelles, mais aussi tout à fait pratiques : les poissons vivant au fond de l’eau y sont justement adaptés de par la forme de leur bouche et leur mode de recherche de la nourriture. Les racines, les branches et les pierres utilisées pour la décoration ou pour construire des cachettes et des refuges doivent également correspondre au biotope choisi et donner au bac un aspect naturel.

Bien entendu, les plantes aquatiques ont elles aussi des zones d’occurrence spécifiques et délimitées. Mais habituellement, on ne trouve pas une aussi grande gamme de variétés dans la nature que dans la plupart des aquariums. De nombreux fleuves sont même entièrement dépourvus de plantes, à l'exception des berges.

« Cependant, même en aquariophilie biotope, l'aquascaping, autrement dit la création de mises en scène visuellement plaisantes, a sa place. Les configurations typiques de l’aquascaping – avec le recours au nombre d’or, aux points de fuite et aux espaces libres – peuvent tout à fait être transposées aux aquariums biotopes. Les bons aquascapeurs parviennent à créer un véritable point focal à partir d’un décor fait d’un peu de feuillage et de bois au fond de l’eau. Et ça, c’est un art ! »

Saisons

Quelle que soit la précision avec laquelle le biotope a été reproduit, il se différenciera toujours de la nature sur quelques points. Dans la nature, on ne trouvera guère l’uniformité du quotidien qui règne dans la plupart des aquariums. Les eaux y changent souvent radicalement au fil des saisons. Les pluies ou les périodes de forte chaleur, par exemple, ont toujours un impact décisif sur les paramètres et la température de l’eau. Même l’offre de nourriture pour les poissons n’est généralement pas toujours la même : il y a des périodes où les larves d’insectes sont abondantes et d’autres où elles se font rares.

« Ceux qui veulent prendre l’aquariophilie biotope à la lettre, peuvent aussi reproduire ces variations saisonnières naturelles dans leur bac. À chacun de savoir où il veut fixer la limite de la fidélité à l’original. Même pour les débutants en matière d’aquarium, l’aquariophilie biotope est un hobby intéressant. Ils doivent toutefois s’informer suffisamment en amont et être également conscients que le choix des poissons, des invertébrés, des plantes et de la décoration sera limité en fonction du biotope sélectionné. »

Conseil : à l’aide du JBL LED SOLAR CONTROL vous pouvez, par exemple, télécharger des données de biotopes du Pantanal (sud-ouest du Brésil) ou de la région des lacs de la grande faille est-africaine (Malawi et Tanganyika). Vos leds reproduiront alors les situations climatiques de ces régions en fonction de la saison (y compris les périodes de sécheresse ou de pluies, les orages et les nuages).

© 21.11.2021
Heiko Blessin
Heiko Blessin
Dipl.-Biologe

Tauchen, Fotografie, Aquaristik, Haie, Motorrad

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