JBL expeditie naar de grootste aquariumvissen ter wereld is weer terug

Walvishaaien zijn dankzij hun lengte van meer dan 10 meter niet bepaald ideale aquariumbewoners. Toch hebben steeds meer showaquariums wereldwijd, van Atlanta/USA tot Taiwan, walvishaaien in hun visbestand. Het JBL expeditieteam reisde naar het noorden van Madagaskar om het gedrag van de walvishaaien in hun natuurlijke omgeving te bestuderen en kwam tot de conclusie dat de voeding in het aquarium absoluut geen probleem vormt maar dat de aquariums, hoe groot ze ook zijn, niet meer dan een kleine gevangenis voor de dieren vormen.

Daarna ging het naar de centrale regenwouden van Madagaskar om de biotopen van de legendarische kameleons, daggeko's en kikkers nauwkeuriger onder de loep te nemen. De belangrijkste bevinding was dat de luchtvochtigheid en temperatuur enorm schommelden: Van 29,4 °C bij 59 % luchtvochtigheid 's middag om 12.30 uur tot 19,8 °C bij 98 % 's avonds om 21.30 uur. De leefruimtes met deze sterk schommelende parameters waren blijkbaar ideaal voor een overvloed aan dieren. Begeleid door de kreten van lemuren vonden de deelnemers talrijke kikker- en kameleonsoorten, alle daar levende daggekkosoorten, schildpadden en twee slangensoorten. Lastig waren feitelijk alleen de verplichte gidsen in de nationale parken die uitsluitend op normale toeristen gericht zijn en ofwel voortdurend in de jungle op zoek waren naar halfapen of met eerder uitgezette kameleons attracties wilden creëren. Op Mauritius waren marinebiotopen het doel. Een vergelijking met Madagaskar liet een geringere biodiversiteit zien en ook een gebrek aan koralen hetgeen echter niet door de waterparameters kon worden verklaard: Alleen het magnesiumgehalte van het zeewater lag met 1220 mg/l wat lager als bij Madagaskar (1340 mg/l) of de Seychellen (1300-1400 mg/l). De beide scheepswrakken, Emily en Waterlillly, die in 1981/82 zijn gezonken en nu op 25 m diepte op de zandbodem rusten, vertoonde een hierbij passende geringe groei van steenkoralen. De op de scheepswand groeiende Acropora-koralen zijn in de afgelopen 37 jaar tot slechts 40 cm gegroeid. Op andere plaatsen en in een aquarium groeit hij 10 keer zo snel! Als afsluiting van de JBL expeditie reisde het team naar de net onder de equator gelegen Seychellen die er boven water absoluut fantastisch uitzien maar onder water niet meer dan gemiddeld zijn. De koralengroei en biodiversiteit waren weliswaar beter dan bij Mauritius maar ze komen niet in de buurt van de veelzijdigheid bij de Maldiven die in dezelfde oceaan, slechts 2000 km noordoostelijk, liggen. Deze JBL expeditie liet zien dat marinediversiteit niet aan waterwaarden te koppelen is maar sterk van de geografische omstandigheden afhangt. Het Caraïbisch gebied is duidelijk armer als het gaat om biodiversiteit en het Indo-Pacifisch gebied wereldwijd het rijkste, terwijl de andere regionen van de Stille Oceaan hierin erg arm zijn.

© 04.12.2018 JBL GmbH & Co. KG