JBL workshop Vietnam 2013

Duiken, onderzoeken en snorkelen in de Zuidchinese Zee

Iedere dag kwamen de groepen A en B afwisselend 's ochtends om 9:00 uur in de haven bijeen die zich slechts 10 minuten lopen van het hotel bevond. Daar werden de teams over twee boten verdeeld. Alle deelnemers met een duikbrevet samen in één boot en de snorkelaars in de andere. Na 45 minuten varen tussen de voor de kust gelegen eilanden en vissersdorpjes door kwamen we op de duik- of snorkelplek aan. Bij een watertemperatuur tussen 28 – 30 °C was een duikpak alleen bij enkele uren durende duiktochten nodig. De snorkelaars hadden meer behoefte aan bescherming tegen de zon: 's avonds kon je ze meteen aan de vuurrode achterkant van armen en benen herkennen.

Op de plaatsen van bestemming reiken de koraalriffen tot direct onder de wateroppervlakte, zodat snorkelaars hetzelfde te zien kregen als de duikers met zuurstofflessen. Wat de duikers niet zagen, maar de snorkelaars wel waren enkele vissoorten uit ondiep water, zoals de blauw gestreepte doktersvissen (Acanthurus lineatus). Daar stond tegenover dat de duikers op een diepte van ca. 15 m scheermesvissen, buikbekken en zeenaalden konden observeren.

De steenkoraalformaties, vooral in ondiep water met een maximale diepte van 6 m, waren adembenemend mooi en zouden het goed hebben gedaan als voorbeeld van een zeewater aquascaping competitie! Ik heb al overal ter wereld koraalriffen gezien, maar de steenkoraalriffen van Nha Trang zijn nauwelijks te evenaarden. Interessant is, welke koralen naast elkaar leven en welke op een afstand van elkaar blijven. Daarvan kan iedere zeewaterliefhebber leren welke gemeenschappen aanbevolen kunnen worden en welke niet. In de pauzes aan boord werden waterwaarden geanalyseerd en andere metingen gedaan. Voor het eerst konden we met een nieuw UV-meetinstrument ook de UV straling onder water, verdeeld in UV-A en UV-B, met behulp van waterdichte sensoren meten. Voor metingen van de lichtintensiteit (Lux) onder water nam ik de waterdichte sensor van het meetinstrument en hield die op verschillende dieptes, die ik met mijn dieptemeter controleerde, in de richting van de zon. Een tweede persoon op het dek van de boot kon de waarde vervolgens van het instrument aflezen en noteren. Op die manier deden we metingen tot op 8 meter diepte. Jammer genoeg was het wateroppervlak zo onrustig dat de meetresultaten te sterk verschilden. Het is namelijk zo dat hoe sterker het wateroppervlak in beweging is, hoe sterker de zonnestralen reflecteren. Tamelijk frustrerend is de vergelijking van een aquarium met de natuur: 's middags bedraagt de lichtintensiteit in de tropen ca. 100.000 Lux, terwijl een fluorescerende T 8 lamp van 30 W maar ongeveer 700 Lux afgeeft op een afstand van enkele centimeters. Met een lamp van het type T5 kun je de waarde verdubbelen en een goede reflector verdubbelt de Luxwaarde nogmaals.

Hoewel we eigenlijk vier duiktochten per dag en één duiktocht 's nachts hadden geboekt, vertelde men ons ter plaatse dat we maar drie tochten per dag konden maken, omdat alle boten uiterlijk 17:00 uur terug moesten zijn in de haven en dat 's nachts duiken vóór de eilanden sinds kort verboden is. Waarom dat zo was, kregen we helaas niet te horen, alleen een paar onwaarschijnlijke geruchten over militaire conflicten met China. Wij konden daarom slechts drie duiktochten per dag maken en probeerden 's nachts vanaf het strand het water in te gaan, maar daarover valt letterlijk niets te melden (zichtwijdte 0, dieren 0, zand en verder niets).

De tijd die we overdag in de zonovergoten zee doorbrachten was echter vol belevenissen en interessante waarnemingen. Vietnam zou ik wereldervaren duikers niet als top bestemming aanbevelen, want er zijn zeer zeker mooiere plekken. Maar voor zeewateraquarianen met belangstelling voor steenkoralen is het snorkelen voor de kust van Nha Trang in ieder geval de moeite waard!