What do substrates really look like in biotopes?

This story has a surprising end and began with the editor-in-chief of aquaristic requesting me to send him some underwater pictures of substrates in various bodies of water. Black substrates, light substrates and gravels - everything we’re used to in aquariums. Looking through my archives, I was later surprised to find that almost all substrates, from South America to Australia, consisted of light sand! Only one picture from Vietnam showed gravel - better than nothing, I suppose.

This was interesting and really unexpected. Until now, I hadn’t paid enough attention to the prevailing soil types during biotope observations.

Black soils: only to be found on this planet where relatively fresh (from an earth-historical point of view) lava has been produced, because lava becomes brighter with time and starts to look more brown than black. But even on islands of volcanic origin, such as Galapagos, the endless sandy beaches were light-coloured. Tenerife is a well-known exception with its jet-black beaches. If a beach is not black, it has been artificially filled! But not a single one of our ornamental fish comes from Tenerife.

Gravel: The term gravel is a matter of definition. When is it sand and when is it gravel? Geoscientists define everything below 2 mm grain size as sand - everything above that up to 63 mm (!) is then gravel. Gravel is actually quite rare in natural biotopes. In flowing waters, whether in Southeast Asia or at the edges of the Andes in South America, the fine and light sand is simply washed away and the heavy gravel remains. There, where the current then decreases at some point, we find the sand again.

Sand: Light sand is (by my estimate) 99% of the substrate found in the aquaristically relevant habitats of this world. Very often without plant growth, but sometimes, as in the southern Pantanal of Brazil, with incredibly strong and beautiful plant growth. The plant roots do not seem to care whether they find gravel or sand.

Other substrates: In many biotopes the actual substrate is not visible at all! It is littered - or more neutrally expressed, covered - by other substances or objects.

Cardinal tetras, for example, are very often found above a layer of fallen leaves from trees. They don’t like to be over the pure sandy soil, which often exists a few meters further in the same biotope. Some catfish species (mostly predatory) live in this very layer of leaves and are not visible unless you scare them out. They would stand out like a Christmas tree above any other substrate.

In Lake Tanganyika too, large parts of the actual substrate are not visible. Empty snail shells cover the entire ground. How such a snail graveyard came to be is beyond my knowledge. Other areas of the ground are covered with small stones, close together, providing good hiding places for small species and their offspring.

In lots of tropical rivers, exactly where the beautiful underwater plants grow, a layer of mud up to 20 cm thick covers the actual ground, which in turn also consists of mud/sand, but is much firmer than the upper layer.

So it won’t be much fun for anyone wanting to recreate this muddy substrate in their biotope aquarium at home. At home, unlike in the wild, we have a limited volume of water and that would soon result in an immense excess of nutrients from sludge or other organic matter. This in turn usually leads to algae problems - not to mention the fact that our aquarium would look more like a septic tank. Nevertheless, we want our soil to support our plants and ideally also to provide them with nutrients in the root area.

The manufacturers of aquaristic products therefore often have a large selection of substrate in their range. At JBL, for example, there is a substrate (the most popular in the entire substrate range) with the name JBL Manado / JBL Manado DARK (Indonesian island), which with its brown or black colour rarely occurs in nature, but as a natural substrate is ideal for root formation of the plants. Of course, JBL also has various types of sand in the program ( JBL Sansibar RIVER , JBL Sansibar SNOW , JBL Sansibar WHITE , JBL Sansibar GREY , JBL Sansibar ORANGE , JBL Sansibar RED , JBL Sansibar DARK ). The colour is purely a matter of taste - the fish don't care. But the grain size becomes important when it comes to the use of a substrate heater ( JBL PROTEMP b III ). Substrate heaters provide water circulation in the substrate by the water rising near the heated cable. The colder water flows in from above and thus flushes the plant roots with nutrients. However, if the sand is too fine, water circulation in the soil is not possible! So never use a substrate heating system with sand that has less than 0.6 mm grain size.

Find out more about substrates here:  Bodemgrond

© 19.02.2023
Heiko Blessin
Heiko Blessin

Tauchen, Fotografie, Aquaristik, Haie, Motorrad


Cookies, een korte info, dan gaat het verder

Ook de JBL homepage gebruikt meerdere soorten cookies om u de volledige functionaliteit te kunnen garanderen en de benodigde service te kunnen bieden: Technische en functionele cookies hebben we absoluut nodig om ervoor te zorgen dat alles soepel verloopt tijdens uw bezoek aan onze homepage. Aanvullend zetten we cookies in voor marketingdoeleinden. Zo is het zeker dat we u bij een volgend bezoek op onze omvangrijke pagina herkennen, het succes van onze campagnes kunnen beoordelen en u, aan de hand van de gepersonaliseerde cookies, individueel en direct kunnen aanspreken kunnen – overeenkomend met uw interesses – ook buiten onze homepage. U kunt op elk moment – ook later nog – vastleggen welke cookies u accepteert en welke niet (meer daarover onder “Instellingen wijzigen”).

Ook de JBL homepage gebruikt diverse soorten cookies om u de volledige functionaliteit en talrijke diensten aan te kunnen bieden: Technisch en functionele cookies hebben we nodig om uw bezoek aan deze website te laten slagen. Daarnaast gebruiken we cookies voor de marketing. U kunt op elk moment - ook later dus nog - bepalen welke cookies u wel en welke u niet wilt toestaan (meer daarvoor onder 'Instellingen aanpassen').

In onze verklaring inzake gegevensbescherming leest u hoe wij omgaan met persoonlijke gegevens en voor welke doeleinden wij de gegevensverwerking gebruiken. leest u hoe wij omgaan met persoonlijke gegevens en voor welke doeleinden wij de gegevensverwerking gebruiken. Bevestig alstublieft met 'Gelezen en begrepen' het gebruik van alle cookies en dan kunnen we verder gaan.

U bent 16 jaar of ouder? Dan bevestigt u met "Ik heb kennisgenomen" het gebruik van alle cookies - en dan gaat het verder.

Selecteer uw Cookie-instellingen

Technische en functionele Cookies, zodat tijdens uw bezoek aan onze website alles soepel verloopt.
Marketing Cookies, zodat we u op onze pagina's herkennen en het succes van onze campagnes kunnen beoordelen.
Ik accepteer de YouTube gebruiksvoorwaarden en bevestig dat ik het privacybeleid van YouTube gelezen en begrepen heb.

PUSH-berichten van JBL

Wat zijn PUSH-berichten nou eigenlijk? Als onderdeel van de W3C-standaard definiëren webberichten een API voor eindgebruikerberichten, die via de browserberichten aan de desktop en/of mobiele apparaten van de gebruiker worden gestuurd. Op de eindapparaten verschijnen meldingen, zoals de eindgebruiker die kent van op het apparaat geïnstalleerde apps (bijv. e-mails). Op de eindapparaten verschijnen berichten, zoals de eindgebruiker die kent van op het apparaat geïnstalleerde apps (bijv. e-mails)

Deze notificaties maken het voor een websitebeheerder mogelijk contact op te nemen met zijn gebruikers, zolang de browser van de betreffende gebruiker openstaat – ongeacht of de gebruiker op dat moment de website bezoekt of niet.

Om web push notificaties te kunnen versturen, heb je alleen een website nodig waarop een web push code geïnstalleerd is. Hierdoor kunnen ook merken zonder apps profiteren van de vele voordelen van push berichten (gepersonaliseerde real-time communicatie op precies het juiste moment).

Webberichten zijn onderdeel van de W3C standaard en definiëren een API voor de eindgebruikerberichten. Een bericht maakt het mogelijk de gebruiker buiten de context van een website over een gebeurtenis, zoals een nieuw blogbericht, te informeren.

JBL GmbH & Co. KG biedt deze service gratis aan. De service kan net zo gemakkelijk geactiveerd, als gedeactiveerd worden.