What do substrates really look like in biotopes?

This story has a surprising end and began with the editor-in-chief of aquaristic requesting me to send him some underwater pictures of substrates in various bodies of water. Black substrates, light substrates and gravels - everything we’re used to in aquariums. Looking through my archives, I was later surprised to find that almost all substrates, from South America to Australia, consisted of light sand! Only one picture from Vietnam showed gravel - better than nothing, I suppose.

This was interesting and really unexpected. Until now, I hadn’t paid enough attention to the prevailing soil types during biotope observations.

Black soils: only to be found on this planet where relatively fresh (from an earth-historical point of view) lava has been produced, because lava becomes brighter with time and starts to look more brown than black. But even on islands of volcanic origin, such as Galapagos, the endless sandy beaches were light-coloured. Tenerife is a well-known exception with its jet-black beaches. If a beach is not black, it has been artificially filled! But not a single one of our ornamental fish comes from Tenerife.

Gravel: The term gravel is a matter of definition. When is it sand and when is it gravel? Geoscientists define everything below 2 mm grain size as sand - everything above that up to 63 mm (!) is then gravel. Gravel is actually quite rare in natural biotopes. In flowing waters, whether in Southeast Asia or at the edges of the Andes in South America, the fine and light sand is simply washed away and the heavy gravel remains. There, where the current then decreases at some point, we find the sand again.

Sand: Light sand is (by my estimate) 99% of the substrate found in the aquaristically relevant habitats of this world. Very often without plant growth, but sometimes, as in the southern Pantanal of Brazil, with incredibly strong and beautiful plant growth. The plant roots do not seem to care whether they find gravel or sand.

Other substrates: In many biotopes the actual substrate is not visible at all! It is littered - or more neutrally expressed, covered - by other substances or objects.

Cardinal tetras, for example, are very often found above a layer of fallen leaves from trees. They don’t like to be over the pure sandy soil, which often exists a few meters further in the same biotope. Some catfish species (mostly predatory) live in this very layer of leaves and are not visible unless you scare them out. They would stand out like a Christmas tree above any other substrate.

In Lake Tanganyika too, large parts of the actual substrate are not visible. Empty snail shells cover the entire ground. How such a snail graveyard came to be is beyond my knowledge. Other areas of the ground are covered with small stones, close together, providing good hiding places for small species and their offspring.

In lots of tropical rivers, exactly where the beautiful underwater plants grow, a layer of mud up to 20 cm thick covers the actual ground, which in turn also consists of mud/sand, but is much firmer than the upper layer.

So it won’t be much fun for anyone wanting to recreate this muddy substrate in their biotope aquarium at home. At home, unlike in the wild, we have a limited volume of water and that would soon result in an immense excess of nutrients from sludge or other organic matter. This in turn usually leads to algae problems - not to mention the fact that our aquarium would look more like a septic tank. Nevertheless, we want our soil to support our plants and ideally also to provide them with nutrients in the root area.

The manufacturers of aquaristic products therefore often have a large selection of substrate in their range. At JBL, for example, there is a substrate (the most popular in the entire substrate range) with the name JBL Manado / JBL Manado DARK (Indonesian island), which with its brown or black colour rarely occurs in nature, but as a natural substrate is ideal for root formation of the plants. Of course, JBL also has various types of sand in the program ( JBL Sansibar River , JBL Sansibar SNOW , JBL Sansibar bílý , JBL Sansibar GREY , JBL Sansibar ORANGE , JBL Sansibar RED , JBL Sansibar černý ). The colour is purely a matter of taste - the fish don't care. But the grain size becomes important when it comes to the use of a substrate heater ( JBL PROTEMP b III ). Substrate heaters provide water circulation in the substrate by the water rising near the heated cable. The colder water flows in from above and thus flushes the plant roots with nutrients. However, if the sand is too fine, water circulation in the soil is not possible! So never use a substrate heating system with sand that has less than 0.6 mm grain size.

Find out more about substrates here:  Substrát

© 19.02.2023
Heiko Blessin
Heiko Blessin
Dipl.-Biologe

Tauchen, Fotografie, Aquaristik, Haie, Motorrad

Komentáře

Cookie, krátké info, poté pokračujte dále

Také JBL Homepage využívá různé druhy cookies, aby vám mohla nabídnout plnou funkčnost a mnoho služeb: Technické a funkční cookies vyžadujeme, aby se při vaší příští návštěvě této stránky vše podařilo zajistit. Dále cookies využíváme k marketingu. Tím se zajistí, abychom vás při vaší další návštěvě rozpoznali, mohli hodnotit úspěch našich kampaní a na základě personalizovaných cookies se mohli individuálně přizpůsobit vašim potřebám - také mimo naše stránky. Kdykoli můžete - i později - určit, které cookies povolíte, a které ne (více k tomu "Změnit nastavení")

Domovská stránka JBL používá také několik typů souborů cookie, aby vám mohla nabídnout plnou funkčnost a mnoho služeb: Technické a funkční soubory cookie nezbytně potřebujeme k tomu, aby při návštěvě této domovské stránky vše fungovalo. Kromě toho používáme soubory cookie pro marketingové účely. Kdykoli – i později – můžete určit, které soubory cookie povolíte a které ne (více v části "Změna nastavení").

V našem Prohlášení o ochraně osobních údajů se dozvíte, jak zpracováváme osobní údaje a k jakým účelům je používáme. se dozvíte, jak zpracováváme osobní údaje a k jakým účelům je používáme. Potvrďte prosím použití všech souborů cookie kliknutím na "Potvrzeno" – a můžete pokračovat.

Je vám více než 16 let? Pak potvrďte, že "berete na vědomí" používání všech cookies a pokračujte dál.

Zvolte nastavení cookies

Technické a funkční cookies, aby se při vaší návštěvě naší stránky vše podařilo.
Marketingové cookies, abychom vás mohli rozpoznat na našich stránkách a hodnotit úspěch našich kampaní.

Oznámení PUSH od společnosti JBL

Co jsou zprávy PUSH? Webová oznámení jako součást standardu W3C definují rozhraní API pro oznámení koncovým uživatelům, která jsou zasílána na počítač a/nebo mobilní zařízení uživatele prostřednictvím prohlížeče. Oznámení se na koncových zařízeních zobrazují tak, jak je koncový uživatel zná z aplikací nainstalovaných v zařízení (např. e-maily). Na koncových zařízeních se zobrazují oznámení, která koncový uživatel zná z aplikací nainstalovaných v zařízení (např. e-maily).

Tato oznámení umožňují provozovateli webových stránek kontaktovat uživatele po celou dobu, kdy mají uživatelé otevřený prohlížeč – bez ohledu na to, zda uživatel právě navštěvuje webové stránky, či nikoli.

Abyste mohli odesílat webová oznámení push, potřebujete pouze webovou stránku s nainstalovaným kódem web push. To znamená, že i značky bez aplikací mohou využívat mnoho výhod push oznámení (personalizovaná komunikace v reálném čase a přesně ve správný okamžik).

Webová oznámení jsou součástí standardu W3C a definují rozhraní API pro oznámení koncovým uživatelům. Oznámení umožňuje upozornit uživatele na událost mimo kontext webové stránky, například na nový příspěvek na blogu.

Tuto službu poskytuje společnost JBL GmbH & Co. zdarma. KG poskytuje tuto službu bezplatně a lze ji stejně snadno aktivovat i deaktivovat.