What do substrates really look like in biotopes?

This story has a surprising end and began with the editor-in-chief of aquaristic requesting me to send him some underwater pictures of substrates in various bodies of water. Black substrates, light substrates and gravels - everything we’re used to in aquariums. Looking through my archives, I was later surprised to find that almost all substrates, from South America to Australia, consisted of light sand! Only one picture from Vietnam showed gravel - better than nothing, I suppose.

This was interesting and really unexpected. Until now, I hadn’t paid enough attention to the prevailing soil types during biotope observations.

Black soils: only to be found on this planet where relatively fresh (from an earth-historical point of view) lava has been produced, because lava becomes brighter with time and starts to look more brown than black. But even on islands of volcanic origin, such as Galapagos, the endless sandy beaches were light-coloured. Tenerife is a well-known exception with its jet-black beaches. If a beach is not black, it has been artificially filled! But not a single one of our ornamental fish comes from Tenerife.

Gravel: The term gravel is a matter of definition. When is it sand and when is it gravel? Geoscientists define everything below 2 mm grain size as sand - everything above that up to 63 mm (!) is then gravel. Gravel is actually quite rare in natural biotopes. In flowing waters, whether in Southeast Asia or at the edges of the Andes in South America, the fine and light sand is simply washed away and the heavy gravel remains. There, where the current then decreases at some point, we find the sand again.

Sand: Light sand is (by my estimate) 99% of the substrate found in the aquaristically relevant habitats of this world. Very often without plant growth, but sometimes, as in the southern Pantanal of Brazil, with incredibly strong and beautiful plant growth. The plant roots do not seem to care whether they find gravel or sand.

Other substrates: In many biotopes the actual substrate is not visible at all! It is littered - or more neutrally expressed, covered - by other substances or objects.

Cardinal tetras, for example, are very often found above a layer of fallen leaves from trees. They don’t like to be over the pure sandy soil, which often exists a few meters further in the same biotope. Some catfish species (mostly predatory) live in this very layer of leaves and are not visible unless you scare them out. They would stand out like a Christmas tree above any other substrate.

In Lake Tanganyika too, large parts of the actual substrate are not visible. Empty snail shells cover the entire ground. How such a snail graveyard came to be is beyond my knowledge. Other areas of the ground are covered with small stones, close together, providing good hiding places for small species and their offspring.

In lots of tropical rivers, exactly where the beautiful underwater plants grow, a layer of mud up to 20 cm thick covers the actual ground, which in turn also consists of mud/sand, but is much firmer than the upper layer.

So it won’t be much fun for anyone wanting to recreate this muddy substrate in their biotope aquarium at home. At home, unlike in the wild, we have a limited volume of water and that would soon result in an immense excess of nutrients from sludge or other organic matter. This in turn usually leads to algae problems - not to mention the fact that our aquarium would look more like a septic tank. Nevertheless, we want our soil to support our plants and ideally also to provide them with nutrients in the root area.

The manufacturers of aquaristic products therefore often have a large selection of substrate in their range. At JBL, for example, there is a substrate (the most popular in the entire substrate range) with the name JBL Manado / JBL Manado DARK (Indonesian island), which with its brown or black colour rarely occurs in nature, but as a natural substrate is ideal for root formation of the plants. Of course, JBL also has various types of sand in the program ( JBL Sansibar RIVER , JBL Sansibar SNOW , JBL Sansibar WHITE , JBL Sansibar GREY , JBL Sansibar ORANGE , JBL Sansibar RED , JBL Sansibar DARK ). The colour is purely a matter of taste - the fish don't care. But the grain size becomes important when it comes to the use of a substrate heater ( JBL PROTEMP b III ). Substrate heaters provide water circulation in the substrate by the water rising near the heated cable. The colder water flows in from above and thus flushes the plant roots with nutrients. However, if the sand is too fine, water circulation in the soil is not possible! So never use a substrate heating system with sand that has less than 0.6 mm grain size.

Find out more about substrates here:  Podłoże

© 19.02.2023
Heiko Blessin
Heiko Blessin
Dipl.-Biologe

Tauchen, Fotografie, Aquaristik, Haie, Motorrad

Komentarze

Cookies, krótka informacja, potem będziemy kontynuować

Także strona internetowa JBL korzysta z kilku rodzajów Cookies, aby zapewnić Państwu pełną funkcjonalność i wiele usług: techniczne i funkcjonalne Cookies potrzebujemy bezwzględnie, żeby wszystko udało się podczas Państwa wizyty na tej stronie internetowej. Dodatkowo używamy Cookies do marketingu. I tak jest zapewnione, że podczas ponownej Państwa wizyty na naszej obszernej stronie rozpoznamy Państwa, będziemy mogli zmierzyć sukces naszych kampanii, oraz na podstawie spersonalizowanych Cookies będziemy mogli zwracać się do Państwa indywidualnie i bezpośrednio, w sposób dopasowany do Państwa potrzeb – także poza naszą stroną internetową. Mogą Państwo w każdej chwili – także w późniejszym terminie – określić, jakie Cookies Państwo dopuszczają a jakie nie (więcej na ten temat w „Zmiana ustawień“).

Także strona internetowa JBL korzysta z kilku rodzajów Cookies, aby zapewnić Państwu pełną funkcjonalność i wiele usług: Techniczne i funkcjonalne Cookies są potrzebne nam bezwzględnie, żeby wszystko udało się podczas Państwa wizyty na tej stronie internetowej. Dodatkowo używamy Cookies do marketingu. Mogą Państwo w każdej chwili – także w późniejszym terminie – określić, jakie Cookies Państwo dopuszczają a jakie nie (więcej na ten temat w „Zmiana ustawień“).

W naszej strefie Polityka prywatności dowiedzą się Państwo, jak przetwarzamy dane osobowe i do jakich celów wykorzystujemy przetwarzanie danych. dowiedzą się Państwo, jak przetwarzamy dane osobowe i do jakich celów wykorzystujemy przetwarzanie danych. Proszę potwierdzić za pomocą „Zapoznałam/-em się“ korzystanie ze wszystkich Cookies– i już można iść dalej.

Wiek ponad 16 lat? Proszę więc potwierdzić „Zapoznałem/am się“ odnośnie korzystania ze wszystkich Cookies– i już idziemy dalej.

Proszę wybrać swoje ustawienia Cookie

Techniczne i funkcjonalne Cookie, żeby wszystko udało się podczas Państwa wizyty na naszej stronie internetowej.
Marketingowe Cookies, abyśmy mogli rozpoznać Państwa na naszych stronach i zmierzyć sukces naszych kampanii.

Wiadomości PUSH od JBL

Jako część standardu W3C, powiadomienia Web definiują API dla powiadomień użytkowników końcowych, które są wysyłane za pośrednictwem przeglądarki na pulpit urządzeń stacjonarnych i/lub urządzeń mobilnych użytkowników. Powiadomienia pojawiają się na urządzeniach końcowych tak, jak jest to znane użytkownikowi końcowemu z aplikacji zainstalowanych na urządzeniu (np. wiadomości e-mail).

Powiadomienia te umożliwiają operatorowi witryny kontaktowanie się z jego użytkownikami tak długo, jak długo mają oni otwartą przeglądarkę - niezależnie od tego, czy użytkownik aktualnie odwiedza stronę internetową, czy nie.

Aby móc wysyłać powiadomienia web push, wystarczy tylko strona internetowa z zainstalowanym kodem web push. Tym samym także marki bez aplikacji mogą korzystać z wielu zalet powiadomień push (spersonalizowana komunikacja w czasie rzeczywistym dokładnie w odpowiednim momencie.)

Powiadomienia internetowe są częścią standardu W3C i definiują API dla powiadomień użytkowników końcowych. Powiadomienie umożliwia poinformowanie użytkownika poza kontekstem strony internetowej o wydarzeniu, jak na przykład nowy wpis na blogu.

Usługa ta jest udostępniona bezpłatnie przez firmę JBL GmbH & Co. KG, i można ją równie łatwo aktywować jak i dezaktywować.